Hidrocefalia: diagnóstico

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Un diagnóstico de la hidrocefalia se basa generalmente en:

  • Las respuestas a las preguntas del médico sobre los signos y los síntomas.
  • Un examen físico general.
  • Un examen neurológico.
  • Pruebas de imagen cerebral.

Examen neurológico

El tipo de examen neurológico dependerá de la edad de una persona. El neurólogo puede hacer preguntas y llevar a cabo pruebas relativamente simples para valorar:

  • Reflejos.
  • Fuerza muscular.
  • El tono muscular.
  • El sentido del tacto.
  • Visión y movimientos oculares.
  • Audición.
  • Coordinación.
  • El estado mental.
  • Humor.

Las imágenes cerebrales

Las pruebas de imagen cerebral pueden mostrar un agrandamiento de los ventrículos causados por el exceso de líquido cefalorraquídeo. También pueden ser utilizadas para identificar las causas subyacentes de la hidrocefalia u otras condiciones que contribuyen a los síntomas. Las pruebas de imagen pueden incluir:

  • Ultrasonido: Las imágenes por ultrasonido, que utilizan ondas de alta frecuencia de sonido para producir imágenes, a menudo se utilizan para una evaluación inicial para los niños porque es un proceso relativamente simple y de bajo riesgo. El dispositivo de ultrasonido se coloca sobre la parte blanda (fontanela) en la parte superior de la cabeza del paciente. La ecografía también puede detectar hidrocefalia antes del nacimiento de la persona cuando se están realizando los controles prenatales.
  • La resonancia magnética (MRI) usa ondas de radio y un campo magnético para producir imágenes detalladas en 3-D o de corte transversal del cerebro. Este examen es indoloro, pero es ruidoso y requiere que el paciente permanezca quieto. Algunas imágenes por resonancia magnética pueden tardar hasta una hora y requieren una sedación leve para los niños. Sin embargo, algunos hospitales pueden utilizar una versión rápida de resonancia magnética que toma alrededor de cinco minutos y no requiere sedación.
  • La tomografía computarizada (TC) es un organismo especializado en tecnología de rayos X que puede producir cortes transversales del cerebro. La exploración es indolora y dura unos 20 minutos. Esta prueba también requiere permanecer quieto, por lo que un niño suelen recibir un sedante suave. Las tomografías computarizadas para la hidrocefalia generalmente se usan para los exámenes de emergencia.